Do gần các điểm tham quan du lịch lớn như Universal Studios Japan, Baika có một số nhà khách và chỗ ở rẻ tiền, nhưng bản thân khu vực lân cận phần lớn vẫn chưa được du khách không phải là người Nhật Bản khám phá. Nó có cảm giác như không bị ảnh hưởng bởi thời gian, và nhịp độ chậm hơn và văn hóa ẩm thực phong phú khiến nó trở thành một nơi nghỉ ngơi chào đón khỏi sự hối hả và nhộn nhịp của trung tâm thành phố.

Tôi bắt đầu ngày mới của mình tại Minoya , một quầy bán đồ ăn mang đi nhỏ gần khu mua sắm Konohana Sumiyoshi Shotengai. Tôi không khỏi trầm trồ trước dấu hiệu kim loại mờ nhạt của một con bò đang vẫy gọi, tạo dáng giống như một chú mamkineko (mèo may mắn của Nhật Bản). Chủ quán Eiko Asanuma có tính cách từ tính, và nói với tôi rằng cô ấy đã phục vụ món chijimi đặc biệt của mình (bánh kếp mặn Hàn Quốc mỏng; ¥ 300) và buta horumonyaki (nội tạng lợn rán; ¥ 300) trong khu phố hơn 30 năm.

Nằm ngay gần đó, Tenten Saikan là một nhà hàng Trung Quốc 48 năm tuổi với những chiếc đèn lồng đầy màu sắc treo ở lối vào và những chiếc đồng hồ cổ không khớp trên tường, tất cả đều được đặt sai thời gian. Nhà hàng cung cấp một phần lớn shitamachi chūka ryōri (ẩm thực trung tâm thành phố Trung Quốc) như hải sản và thịt lợn yakisoba (mì xào; 750 yên), karaage (gà rán), subuta (thịt lợn chua ngọt; 580 yên) và gyōza (chiên bánh bao; ¥ 270). Chủ quán Yasuo Kurokawa giới thiệu món ăn kết hợp ngon tuyệt giữa māpō dōfu của Trung Quốc (đậu phụ với thịt xay cay) và sundubu-jjigae của Hàn Quốc (đậu phụ hầm mềm cay) với giá ¥ 700.

Tôi gặp gỡ Jerry Gordon, một nhạc sĩ gốc Los Angeles, người quản lý MIIT House , một không gian biểu diễn nằm cách đó chỉ vài dãy nhà. Anh ấy kể cho tôi nghe về mối liên hệ lịch sử của khu vực này với “Walt Disney của Nhật Bản”: Kenzo Masaoka (1898-1988), một nhân vật huyền thoại trong lịch sử sơ khai của hoạt hình Nhật Bản, người đã tạo ra bộ phim hoạt hình bộ đàm đầu tiên của Nhật Bản, “Thế giới của Quyền lực và Phụ nữ, ”Vào năm 1933.

Gordon giải thích: “Gia đình Kenzo Masaoka đã sở hữu một lượng lớn tài sản và các tòa nhà ở Baika và Shinkanjima kể từ đầu Kỷ nguyên Meiji (1868-1912). “Gia đình từ lâu đã có mối liên hệ với thế giới nghệ thuật thông qua Kenzo, vì vậy họ quyết định để các nghệ sĩ sử dụng và sống trong những khu nhà cũ và bán bỏ hoang này khoảng 10 năm trước”.

Một trong những bất động sản như vậy là một tiệm may trước đây hiện có Nooo Kitty , một không gian sáng tạo đa năng ba tầng bao gồm phòng tập yoga, một thư viện nhỏ cho mượn sách tiếng Anh và một tầng thượng dùng để chiếu phim. Tự cho mình là “nơi ẩn náu của những kẻ đào tẩu, những kẻ vô chính phủ và những kẻ ngoại đạo”, Nooo Kitty là đứa con tinh thần của Kaori Yoshikawa, một nghệ sĩ kiêm nhà thơ song ngữ lớn lên ở London và Tetsuya “Snoo” Dohgase, một nghệ sĩ hip-hop người thường ghi lại và thực hiện tại cơ sở.
Quầy bar và phòng trưng bày bên trong Nooo Kitty có tên là Konohana Garan . Nó được điều hành bởi Kyoharu Haji, một nghệ sĩ có quan hệ với phong trào nghệ thuật Gutai thời hậu chiến. Hầu hết giá đồ ăn và thức uống, bao gồm cả bia và rượu, vào khoảng ¥ 300; nhiều sáng tạo của Haji, chẳng hạn như “ konnyaku eros” (thạch lưỡi quỷ và xúc xích), hài hước và hơi mạo hiểm. Đó là môi trường hoàn hảo để dành một buổi tối vui vẻ trò chuyện về nghệ thuật tiên phong, âm nhạc thử nghiệm và những bộ phim khó hiểu.

Khi được hỏi COVID-19 đã ảnh hưởng như thế nào đến cộng đồng nghệ sĩ của Baika, Yoshikawa nói rằng cô ấy cảm thấy mọi người đã “chuyển sang một bình thường mới”.

Cô ấy nói: “Một phần lớn trong số này đang ôm lấy một chút cô đơn để lặng lẽ tiếp tục công việc của mình, nhưng nó cũng đã khơi mào cho các dự án trực tuyến khác. Giống như hầu hết các nghệ sĩ, chúng tôi không dựa vào các khoản đóng góp và bán hàng từ các sự kiện và triển lãm, nhưng có một sự khích lệ tinh thần nhất định đến từ việc tụ tập trong một không gian vật chất cùng nhau. Sẽ thật tuyệt nếu thấy thêm nhiều sáng kiến ​​tài trợ trực tiếp cho nghệ sĩ mà không cần cắt giảm. ”

Gordon nói thêm: “Tôi nghĩ cộng đồng nghệ sĩ sẽ tồn tại. “Hầu hết các nghệ sĩ sống trong không gian của họ và hầu như tất cả mọi người trong khu vực này đều có gen sống sót”.

Gordon sau đó đề nghị chúng tôi dùng bữa tại Maboya , một quán rượu izakaya khá mới phục vụ món tapas đặc biệt. Nó thuộc sở hữu của Masahisa Miyashita, người gốc Baika, một nhà thiết kế đồ nội thất chuyên về bàn ghế thủ công và vợ của ông, Minako, đến từ Kumamoto. Nội thất ấm cúng do chính Masahisa xây dựng.

Đồ ăn tại Maboya được chế biến theo đúng chuyên môn mà bạn mong đợi từ một shokunin (người làm nghề thủ công): buta kakuni (thịt ba chỉ lợn om; ¥ 450) được tẩm gia vị tinh tế với hoa hồi và bột ngũ vị Trung Quốc; các chikuwa (bánh cá hình trụ; ¥ 350) tempura được nhồi với salad khoai tây cà ri-hương và pho mát; và khoai tây Genovese được làm bằng dầu ô liu và húng quế tự trồng (¥ 380). Hoặc, nếu bạn không thể quyết định, hãy thử “mabosara” (¥ 380), một đĩa gồm bốn món khai vị hàng ngày.

Như thể tôi chưa ăn no, Gordon khẳng định tôi không thể rời Baika mà không ghé thăm Takoyaki Bar Tecchan. Xem Teaki “Tecchan” Kado làm việc nướng giống như ngồi ở hàng ghế đầu trong một chương trình hài kịch – anh ấy không ngừng đùa cợt và pha trò. Kado, người trước đây đã xuất hiện trên các chương trình truyền hình quốc gia, là một người nổi tiếng địa phương. Món takoyaki của anh ấy (5 chiếc với giá 300 yên; 14 chiếc với giá 700 yên) với tôm sakura ebi và phần trên cùng là gomashio (vừng và muối) đã xuất hiện trên thế giới này, và là sự kết thúc phù hợp cho một ngày đắm mình trong một trong những khu phố bị đánh giá thấp của Osaka.